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索夫的航海日志

【漂泊在海上,他们的世界,是如此自由】

 
 
 

日志

 
 

“沃尔特诺”号营救记(航海史上鲜为人知的故事)  

2010-07-22 20:17:24|  分类: 【航行-永不止息 |  标签: |举报 |字号 订阅

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    “沃尔特诺”号营救记(航海史上鲜为人知的故事) - 索夫 - 索夫的航海日志

第一次世界大战前的三年(1912-1914),对横渡大西洋班轮运输是灾难重重的年代。1912年“泰坦”(Titanic)号的沉没被写成了书和拍成电影,但随后二年中,1913年“沃尔特诺”号(Voeturno)在海上烧毁和1914年“爱尔兰女皇”号(the Empress of Ireland)的撞沉,确很少为世人所知。

    “沃尔特诺”号是一艘在英登记的加拿大北方轮船公司的船舶,于1913年满载货物和600名移民在从鹿特丹驶在纽约途中失火烧沉的。

    1913年10月9日清晨是一个罕见的恶劣天气,“沃尔特诺”号开始了横渡大西洋航行。在驶至西经35°,它正顶着8级西北风奋力前进时,突然发现第一舱舱盖和通风筒在外冒烟,打开舱盖后发现舱内货物失火,虽然立即使用救火设备全力扑救,火仍未能被控制住,反而借助风力燃烧得更加猛烈。“沃尔特诺”号船长英奇下令船舶转向,让船尾对着风,企图能把火控制在第一舱,但这一措施也未能奏效。上午10时许,火势蔓延到第二舱,这时船长作出决定,“船舶已失去控制”,并命令报务员发出SOS呼救信号,“船位北纬49012′、西经34051′,第一、二舱火势凶猛,要求立即救助”。

    人们会问,为什么船长在起火后长达三小时后才要求救助呢?无疑地,最初船长确信船员自己能够把火扑灭,挽救船舶,而至决定发出SOS呼救信号时,“沃尔特诺”号几乎已没有自救的希望,在当时的气候条件下,营救船上生命的机会已微乎其微。它发出的SOS呼救信号为距离她78海里外的“库纳德·卡马尼亚”号(The Cunarder Carmania)收到,船长巴勒立即发报。“卡马尼亚立即前往”。为使更远地区的船舶能赶来营救,“卡马尼亚”重复发报了“沃尔特诺”号呼救信号。“卡马尼亚”号以15节航速朝“沃尔特诺”号遇险地区驶去,由于气候关系又把航速增加到20节,它于下午五时前赶到现场。在四小时中,“沃尔特诺”号处境愈加艰难,它的整个前部猛烈地燃烧着。由于不断向前船舱内泵水,结果使船首下沉。当它得知“卡马尼亚”号正向自己驶来时,船长英奇作出了一个证明是灾难性的决定。他下令把船上6艘小艇全部放下,小艇上尽量多乘坐旅客,然后降下停泊,避开火势,等待“卡马尼亚”号到来。在当时波涛汹涌的大海上,这种做法至少可以说是莽撞的。6艘塞满旅客的小艇,有4艘在下放的过程中碰在船壳上被撞碎,艇上人员全部跌入海中无一幸免,毫无办法营救,其余2艘安全脱钩后漂浮在海上,但它不能保持固定的位置,很快就漂远不见了。置旅客于安全的放救生艇不幸尝试的另一个后果是,艇上失落遗留在水中的吊索缠住了“沃尔特诺”的推进器,使机器不得不停止运转,从而不能再保持舵效,把船尾迎向上风,致使船舶成了一个没有控制的大盆,漂泊水中。

    当“卡马尼亚”号到达时,“沃尔特诺”号从驾驶台到烟囱一片烟和火,因船舶失去动力,左右摇摆得很利害。“卡马尼亚”号船长巴勒果敢地尽可能靠近它,号召船员自愿驾小艇向“沃尔特诺”号投引缆绳。小艇尽力向燃烧船划去,水手们博斗了二小时企图靠上“沃尔特诺”号,但终因风浪太大无法前进而失败,最后不得不放弃这个办法。收回小艇后,巴勒船长又采取把船驶近离“沃尔特诺”号不到100英尺的距离,打算把引缆绳射过去。经反复多次投射也失败。实际上这是一种徒劳无益的尝试,因为即使引缆投射成功了,在两艘船舶巨烈摇幌下,缆绳也不可能经受得住。

    在整个营救过程中,船长是通过报务员交换通讯的。大约下午4时,“卡马尼亚”号报务员通知“沃尔特诺”号报务员:“他的电报中断严重”。后者检查发现,无线电天线有被前桅烧松的索具击毁危险,这时二副自愿上去清除燃烧物,但在他下来时在浓烟中不慎失手从20英尺高处摔在甲板上,幸而伤势不重。恢复通讯后,“沃尔特诺”号船长要求“卡马尼亚”号代为寻找一下前些时候漂失的二艘小艇的下落。但在“卡马尼亚”号驶离不到5海里,又接到它发来的电报:“我轮随时有沉没可能,请速来,钢板在变形”。  “卡马尼亚”号接电报后立即返回,在“沃尔特诺”号上风位置试图向它放6个救生筏,但在大风浪中绳索突然挣断,救生筏全部被冲走,至此“卡马尼亚”号就地守护外也束手无策,只好加入收到SOS呼救信号先后驶来的营救船舶的行列之中了。当黑夜降临时,先后来到的船舶有:Seydlitz ,Grosser Kurfust,  Minneapolis,  Devonian,  Tzar,   Rap-pa Hanock,  La Touraine和Kroonland。他们都成了对悲剧无能为力的观众。一个目击在日后描述当时的景象:“沃尔特诺”号600个旅客和船员被横渡大西洋船队上拥挤的人群包围着,人们心急如焚但都无能为力。“卡马尼亚”号的报务员在报告中写到“这是我生平见到的最惊心动魄的景象之一,对我们来说“沃尔特诺”号从烟囱到驾驶台是一片火一,围着的般舶束手无策,我们船上男男女女都在流泪”。

    上午10时左右,火侵入机舱后,船上发电机和水泵停止运转。在中断电源的情况下,报务员改用电池动力的应急设备仍然暂时维持无线电通讯,但在午夜前应急设备的热度使人无法再在无线电舱室坚持下去,报务员在离开无线电舱室发生了最后一个电报:“我们再也坚持下去了,请想尽一切办法救我们”,绝望的呼叫。巴勒船长却一直未放弃营救,他让报务员不断发出电报,询问邻近是否有油轮,他认为如果在海上排放足够数量的石油,翻滚的波涛可能会稳定下来,致使小艇可以有机会划近“沃尔特诺”号。最后终于收到了“Narragnosett”油轮的回电:“明晨赶到”。第二天早晨5点当“Narragnasett”油轮赶到时,海上风力稍有减弱,“Na_rragnasett”立即在“沃尔特诺”号上风位置排放它所载运的润滑油,排放油本身也冒着海上漂浮润滑油被点燃的风险。由于“沃尔特诺”号已经遭受不幸,船上人们处境十分艰难,难于经受更大的灾难,结果油未被点燃,翻滚的波涛平稳下来,周围救助船舶一齐驶进被润滑油覆盖的海面,用小艇把幸存者载离。营救工作在无一伤亡的情况下顺利完成,船上521名旅客和船员全部获救。至于“沃尔特诺”号本身确实毫无挽救的希望,只好听任它烧沉。二艘漂失的小艇寻找毫无下落,甚至音讯全无,艇上人员被列入150名伤亡数内。船上获救的521名旅客和船员未遭到同样的命运,归功于巴勒船长的熟练的航海技能和组织能力,载有润滑油的“Narragnasett”油轮即时赶到,对营救成功贡献极大。当然,使用无线电呼救及十艘船舶的协同行动,对营救成功都是缺一不可的因素。

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